Så fungerar ett kärnkraftverk

I de svenska kärnkraftverken finns två typer av reaktorer, nämligen kok- och tryckvattenreaktorer. Båda typerna är så kallade lättvattenreaktorer. 

Ett kärnkraftverk fungerar ungefär på samma sätt som ett kraftverk som eldas med kol, olja eller biobränslen. Det handlar om att koka vatten så att ånga bildas som driver en turbin. På turbinen sitter sedan en generator som omvandlar rörelseenergin till elektricitet. Skillnaden mellan kraftverken är vilket bränsle som används för att koka vattnet. I ett kärnkraftverk används kärnbränsle. Genom att klyva uranatomer i bränslet med hjälp av neutroner frigörs stora mängder energi som värmer vattnet.

Vid uranklyvningen frigörs i sin tur nya neutroner. För att neutronerna ska fortsätta att klyva uranatomer krävs att de bromsas upp, modereras. I de svenska kärnkraftverken bromsas neutronerna upp med hjälp av vatten, så kallat lättvatten. Den här typen av reaktorer kallas därför för lättvattenreaktorer.

Lättvattenreaktorer är enklare och billigare än tungvattenreaktorer, men kräver anrikat uran för driften, medan tungvattenreaktorer kan använda naturligt uran.

Att ta tillvara energin i det upphettade vattnet görs enligt två olika principer i de svenska reaktorerna: kokvattenprincipen och tryckvattenprincipen. Av Sveriges totalt tio reaktorer som är i drift är sju kokvattenreaktorer och tre tryckvattenreaktorer.

Kokvattenreaktorer finns vid samtliga tre kärnkraftverk, Forsmark, Oskarshamn och Ringhals.

Tryckvattenreaktorer finns endast vid Ringhals kärnkraftverk.